El gabinete de Juan Vucetich: un laboratorio de experimentación. La Plata, Argentina: 1891-1901

Mercedes García Ferrari

Abstract




At the end of the XIX Century, Argentina was one of the main centers for
the development of Fingerprinting as well as for its global diffusion. In the
early 1890s, Juan Vucetich (1854-1925) began exploring at the Identification
Office of the Buenos Aires Police in La Plata City (Argentina) the possibilities
offered by fingerprints for identifying repeat offenders and conduct police
investigations. By the end of the century he had managed to perfect the
Sistema Dactiloscópico Argentino [Argentine Dactiloscopic System], which
would revolutionize the identification methods at a local and regional level
and would spread in Latin America, several European countries and China.
To advance an explanation of the particular development of Fingerprinting
in Argentina and Latin America, this article analyzes the work of Juan
Vucetich during the last decade of the XIX Century. Through the study of a
number of publications, institutional sources, and personal papers it explores
the years prior to the final formulation of the fingerprint classification system.
This period is extremely rich to analyze the reception, adoption, hybridization
and innovation of police technologies. The article argues that the building
of a bureaucratic architecture and the problem solving experience acquired
before the final formulation of the Sistema Dactiloscópico Argentino constitute
key aspects for an explain of its success and rapid international diffusion.

Keywords:Juan Vucetich, Argentine Dactiloscopic System, Fingerprinting,
Police, History of Identification, Transnational History

Resumen
La identificación a través de las impresiones digitales tuvo en la Argentina
uno de sus principales centros de desarrollo y difusión. A inicios
de la década de 1890 Juan Vucetich (1854-1925) comenzó a explorar en
la oficina de identificación de la ciudad de La Plata (provincia de Buenos
Aires, Argentina) las posibilidades que estos dibujos papilares ofrecían para
la identificación de reincidentes y para la investigación policial. Hacia fines
de siglo había logrado perfeccionar el Sistema Dactiloscópico Argentino,
que revolucionaría los métodos de identificación a nivel local y regional y
se difundiría en América Latina, varios países europeos e incluso en China.
Para avanzar en una explicación del particular desarrollo de la identificación
dactiloscópica en la Argentina y en Latinoamérica, este artículo
analiza los trabajos de Juan Vucetich durante la última década del siglo XIX.
A través del estudio de una serie de fuentes institucionales, publicaciones y
documentación personal se exploran los años previos a la formulación definitiva
de su sistema de clasificación dactiloscópica, período sumamente rico
para analizar la recepción, adopción, hibridación, e innovación de técnicas
de identificación. El artículo plantea que la experiencia en la resolución de
problemas prácticos y la construcción de una arquitectura burocrática durante
el período previo a la creación del Sistema Dactiloscópico Argentino
resultan fundamentales para explicar su éxito y rápida difusión internacional.


Palabras clave: Juan Vucetich, Sistema Dactiloscópico Argentino,
Dactiloscopia, Policía, Historia de la Identificación, Historia Transnacional


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