Milonguitas: Tango, Gender and Consumption in Buenos Aires (1920-1940)

Cecilia Tossounian

Abstract




This paper examines gender representations conveyed in tango, showing
that its lyrics targeted consumption desire as one of the main causes for the
reprehensible behavior of milonguitas (cabaret women). While the literature
has emphasized the criticism that tango lyrics made of the changing sexual
mores and the social ascendancy phenomenon that characterized Buenos
Aires of the 1920’s and 1930’s, the paper sheds light on the less explored
fantasies of easy wealth that milonguitas embodied. Tango lyrics depicted
them as women who aspired to a prosperous life and used their sexuality
to fulfill their materialistic ambitions. Examining gender representations
conveyed in tango lyrics, as well as the few voices left by some actual
tango women, this paper aims to understand better the role of consumption
when defining womanhood, thus contributing to a growing historiography
interested in analyzing the gendered dimension of consumption from a
socio-cultural perspective.

Keywords: Gender, Women, Consumption, Tango, Argentina

Resumen
Este artículo explora las representaciones de género presentes en las
letras de tango y muestra cómo estas definen el deseo de consumo como
uno de los rasgos más reprochables en el comportamiento de las milonguitas
(mujeres del cabaret). Si bien la historiografía ha hecho hincapié en la
crítica que el tango hizo de los cambiantes comportamientos sexuales y del
fenómeno del ascenso social que caracterizó a Buenos Aires en los años
veinte y treinta, aquí se pretende analizar las menos exploradas fantasías
de riqueza que encarnaron las milonguitas. El tango las describió como 

mujeres que aspiraban a una vida próspera y que usaban su sexualidad para
lograr sus ambiciones materiales. A través del análisis de representaciones
de género presentes en los tangos, como así también de las pocas voces
dejadas por algunas mujeres del tango, este artículo pretende examinar el
rol que el consumo tiene en definiciones de feminidad, para así contribuir
a una creciente historiografía interesada en analizar la dimensión genérica
del consumo desde una perspectiva sociocultural.

Palabras Claves: Género, Mujeres, Consumo, Tango, Argentina


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