Building the Fourth Estate


 Democratization and the Rise of a Free Press in Mexico.

CHAPPELL H. LAWSON: Berkeley: University of California Press, 2002. 

 

Si bien es ampliamente reconocido elhecho de que la libertad de prensa es una variable fundamental en laconstrucción y sostenimiento de una democracia, llama laatención el hecho de que sean muy pocos los analistas que sehan aventurado a tratar de aclarar y establecer la relacióncausal que existe entre liberalización política ymedios masivos de comunicación. Aquellos pocos estudiosos quehan tratado de establecer esta relación, por lo menos en elcaso mexicano, lo han hecho generalmente desde dos perspectivas: losmedios como mecanismos de socialización política ycontrol social y, más recientemente, como variables en laconstrucción de la identidad ciudadana.

Sin embargo, en sumayoría, estos estudios han estado plagados de visionesnormativas sobre el deber ser de los medios masivos de comunicaciónescritos y electrónicos en una democracia, o bien no hanpodido establecer de forma clara las líneas causales entreidentidad ciudadana y medios de comunicación.

El libro de Chappell H. Lawson:Building the Fourth Estate. Democratizationand the Rise of a Free Press in Mexicoes uno de esos pocos análisis que trata de ir másallá de los adjetivos y la anécdota. El trabajo deLawson es una novedosa e importante perspectiva analíticasobre la relación entre la naciente democracia mexicana y losmedios electrónicos e impresos.

Esta obra giraalrededor de dos preguntas fundamentales de extrema complejidad: dequé forma nace la prensa libre en un proceso de construccióndemocrática y cuál es el efecto de la prensa libre enel proceso de transición democrática. Uno de losgrandes problemas analíticos a los que se enfrenta el autor esestablecer las líneas de causalidad y evaluar si la libertadde prensa tuvo un peso importante en el proceso de transicióndemocrática en México o si la libertad de prensa es másbien un subproducto del proceso de democratización. Es decir,como bien lo plantea Lawson, la prensa libre fue "locomotora ocabús" en la construcción de la democraciamexicana de fin de siglo.

Para poder hacer frente a estaspreguntas, el autor analiza mediante un exhaustivo estudio, biendocumentado y con información de primera mano, entrevistas yuna gama de herramientas cuantitativas, el efecto de las normasperiodísticas, la competencia económica y laorganización de la sociedad civil para tratar de determinar lacompleja relación entre medios y liberalizaciónpolítica.

A lo largo de su libro, Lawsonestablece claramente las características esenciales que dieronvida a un sistema autoritario por más de sesenta años yexplica de forma precisa y detallada los mecanismos de control delrégimen priista sobre los medios masivos. Lawson establece lasparticularidades del sistema autoritario mexicano que le permitieron,sin hacer un uso abierto y desmedido de la violencia y la represión,controlar a los medios impresos y electrónicos.

De acuerdo con el autor, el controldel régimen sobre los medios se lograba mediante una selecciónde incentivos positivos y negativos. Es decir, mediante laconfluencia entre los intereses de los dueños de los medios yel régimen; el aliento a la construcción deoligopólicos; el uso de los recursos del Estado en apoyo a losmedios de comunicación leales al régimen; el controldel Estado sobre la producción de papel; la corrupciónde periodistas; la manipulación en el acceso a la informacióny, sin duda alguna, la amenaza y la represión. En pocaspalabras, un sistema bien estructurado de "garrote y zanahoria"que permitía limitar de forma importante la censura al régimenpor radio, prensa y televisión.

Sin embargo, para el autor, a partirde una serie de sucesos marcados por la violenta represiónestudiantil de 1968, así como el sometimiento de la prensaescrita, en particular el caso Excelsior, el periodismocomenzó a vivir una etapa de serio cuestionamiento sobre lasnormas y reglas que regían la actividad y la necesidad demodificar conductas para construir un periodismo másindependiente y profesional. Aunado a esto, la irrupción de lasociedad civil como efecto de los terremotos de 1985 y la incapacidaddel gobierno y la necesidad de construir canales de expresióna la ciudadanía, abrieron nuevos espacios de crítica enla radio. Las nuevas normas periodísticas, la irrupciónde la sociedad civil, la crisis económica, los fraudeselectorales y la falta de credibilidad hacia el gobierno permitierona la radio y prensa escrita mayor penetración y amplitud en elauditorio. Hacia finales de los años ochenta, si bien aúnriesgoso, hacer periodismo crítico comenzó a ser unbuen negocio.

Sin embargo, sostiene, el momentodecisivo en la construcción de un periodismo independiente delos intereses del régimen adquirió forma a partir delproceso de liberalización económica de los añosnoventa. La posibilidad de importar materia prima del exterior; laparticipación de medios extranjeros en la industria mexicana;la reducción de los recursos del Estado, la participaciónde la industria en nuevas actividades y la disminución delaparato de control corporativista tuvieron un impacto importante enel perfil de la industria porque trajeron consigo la competencia pormayores mercados.

Así pues, para Lawson, laliberalización de la economía mexicana, el cambio enlas normas que regían a los profesionales de la comunicacióny la irrupción de una cada día mayor organizadasociedad civil, que exigía una mejor y más profesionalcobertura de los asuntos políticos del país, fueron losingredientes que construyeron un periodismo más independientey libre en el México del nuevo milenio.

Es fascinante laforma en que Lawson demuestra la importancia de la reforma hacia ellibre mercado en la construcción de una prensa libre y mediosde comunicación críticos. Este es, sin duda alguna, unode los contrafácticos más interesantes que se puedenrescatar dentro de este interesante y recomendable texto. Sinembargo, no cabe duda que los más recientes acontecimientos encuanto a las decisiones del ejecutivo en materia de regulaciónsobre la industria impresa y electrónica, la lucha entretelevisoras (Canal 40 vs. Televisión Azteca) y la muycuestionable calidad de la información en radio, prensa ytelevisión, no hacen más que considerar que el trabajode Lawson es apenas un inicio de lo que esperamos sea un importanteavance en las investigaciones más serias y analíticasacerca del papel de los medios de comunicación masivos en unademocracia naciente.

Juan Manuel Ortega Riquelme Instituto de Investigaciones Sociales, UNAM




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