"El hombre del maíz de la Argentina”: Salomón Horovitz y la tecnología de la investigación en la fitotecnia sudamericana

HEBE VESSURI

Abstract


En este trabajo analizamos la trayectoria científica y académica de un investigador pionero y constructor de instituciones en la genética vegetal sudamericana, Salomón Horovitz Yarcho (1897-1978), considerando tres etapas principales de su desarrollo: antes de su ida a EE.UU. como estudiante de postgrado, donde vio de cerca el auge de los maíces híbridos; su labor profesional en la Argentina desde su retorno de EE.UU. en 1932 hasta 1947, estrechamente vinculada al desarrollo de la fitotecnia y la genética vegetal en la etapa de institucionalización de la investigación y el desarrollo (IyD) en ese país y, por último, la fase final de su carrera profesional en Venezuela, donde se estableció en forma permanente hasta su muerte en 1978, siendo también allí partícipe directo de la institucionalización de los estudios de genética de plantas y modernización de la agricultura. El trasfondo estuvo marcado por los cambios económicos y políticos en ambos países y el clima de opinión que se desarrolló en ese período de guerra fría en la región. En conexión con este último punto, en particular, la controversia generada en torno al desempeño de Derald G. Langham y la Fundación Rockefeller, por un lado, y del Ministerio de Agricultura venezolano y Horovitz, por el otro, arrojan una luz inesperada a la trayectoria de un investigador que, de otro modo, parece haber sido poco inclinado a los avatares de la política y la diplomacia y cuyo recuerdo queda como el de un maestro despertador de vocaciones y ejemplo de disciplina, rigor metodológico y modestia personal en una etapa seminal del desarrollo de la investigación científica en la región.

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